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Pourquoi visiter la Vallée des Merveilles avec Clio ?
Situé à la frontière séparant la France de l'Italie, le Parc national du Mercantour recèle le plus riche ensemble de gravures rupestres d’Europe : plus de 100 000 signes énigmatiques gravés sur les rochers, il y a plus de 4 000 ans. Les hautes vallées glaciaires des Merveilles et de Fontanalbe, perchées à 2 500 mètres d'altitude, sont dominées par le mont Bego qui présente la particularité d'être le lieu d'orages terribles et magnifiques car la foudre et le tonnerre se déchaînent avec une violence inouïe sur ses cimes. C'est là, sans doute, ce qui explique l'installation, au néolithique d'un double sanctuaire consacré au dieu masculin du Tonnerre et à la Terre-Mère. Notre conférencier vous guidera dans ce gigantesque temple à ciel ouvert, mentionné par des voyageurs depuis le XVIe siècle et qui fait l'objet depuis 1967, sous la direction du professeur Henry de Lumley, de l'Institut, d'un relevé général de ses gravures.
Un sanctuaire édifié par les forces naturelles
La découverte, non seulement du paysage de haute-montagne qui inspira ces hommes du Néolithique, mais aussi de la façon dont ils en transformèrent les éléments naturels en autels de pierre, constitue une expérience exceptionnelle. La beauté grandiose du décor frappe l'imagination. Les vallées ont été sculptées par le glacier géant qui a raboté les montagnes avant de se retirer et de déposer, au hasard des pentes, de grands blocs arrondis. De vastes dalles de schiste sont recouvertes d'une patine orange, due à l'oxydation des métaux, et de lichens jaunes, gris argent ou verts comme autant de tableaux colorés où les formes naturelles se mêlent aux dessins tracés par les hommes.

Deux ensembles cultuels complémentaires
Dans la vallée des Merveilles, placée sous le signe du dieu Tonnerre , nous partirons du pied de l’imposant massif pyramidal orné d’un visage géant et comportant à son sommet un complexe cultuel, pour suivre le chemin qui se dégage comme une voie processionnelle. Nous monterons vers le sommet du pic des Merveilles jusqu'aux stèles du Couple primordial et du Char solaire. En redescendant, nous verrons celles dites « du Sorcier » et « du Chef de tribu » et nous en découvrirons d'autres encore en longeant le torrent. Dans la vallée de Fontanalbe, plus ouverte et riante, où le dieu de l'Orage est mis en relation avec la Terre-Mère qu'il féconde de ses pluies, nous examinerons les gravures de la voie Sacrée, qui forment un accès majestueux à cette vallée. Nous en comprendrons mieux l’organisation depuis le promontoire où un imposant massif rocheux a été choisi comme support pour la scène essentielle du renouveau cyclique auprès de l’Arbre de vie.

Un accès privilégié aux lieux et à leur signification
En raison de l'altitude, de la dispersion des gravures sur un vaste territoire accidenté et de la difficulté de compréhension du site, l'accès à ces lieux préservés n'est pas si simple. Nous vous offrons le privilège de les découvrir grâce à une autorisation exceptionnelle de transport au pied des vallées en véhicules 4x4 à partir de notre hôtel de Saint-Dalmas de Tende, vous épargnant ainsi plusieurs heures d'ascension à pied et la nécessité d'une nuit en refuge ou sous la tente. Pour suivre les chemins les plus faciles, repérer les gravures les plus belles ou les plus secrètes, vous bénéficierez de l'assistance de l'équipe du parc. Mais, surtout, notre conférencier sera là pour commenter en direct chaque relief ou anfractuosité sacrées du paysage et la signification des gravures : corniformes, poignards, attelage, anthropomorphes, points ou réticulés. A l'hôtel, sa conférence vous donnera les repères de lecture de ces figures et il sera là pour répondre à toutes vos questions sur ceux qui aménagèrent et fréquentèrent le site, leur origine, leurs coutumes et leur religion.

Interprétations et informations
Les interprétations des gravures et de leur disposition ont donné lieu à de nombreuses polémiques entre les chercheurs sur la nature des mythes et des divinités protohistoriques auxquels elles se rattachent : notre conférencier saura vous aider à faire le tri. Mais il vous présentera aussi les informations précises et régulièrement enrichies que nous fournit le site sur les pratiques agricoles et la vie quotidienne des hommes du mont Bego . Il vous présentera ainsi le fameux cadran solaire décelé récemment par Jérôme Magail, chercheur du musée d'Anthropologie préhistorique de Monaco : une série de 36 gravures qui sont associées à une arête creusée dans le rocher et qui forment une sorte de gnomon. Du solstice d'été, le 21 juin, au 14 septembre, date de la descente des troupeaux, l’ombre portée de l’arête pointe tour à tour sur les figures gravées, suivant la marche des jours durant un cycle annuel immuable. Les études menées dans toute l'Europe et les découvertes les plus récentes contribuent aussi à notre connaissance du site. Les dernières en date concernent un contemporain et voisin des hommes du mont Bego : l'extraordinaire momie congelée du chef guerrier Ötzi qui trouva la mort dans les montagnes proches de l'Italie...

 
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FR 33 - 3 jours

Les vallées des Merveilles et de Fontanalbe, au cœur du massif du Mercantour, recèlent, à l’air libre, le plus riche ensemble de gravures rupestres d’Europe : plus de 100 000 signes énigmatiques gravés ... Découvrir ce voyage
 

 
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