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Route de la soie
Marchands, voyageurs et missionnaires. Xi'an, Dunhuang, Tourfan, Kashgar, Urumtsi
Du 7 au 24 septembre 2017 avec Arnault Duhard
Les points forts
  • L'armée de terre cuite du tombeau du Premier Empereur à Xi'an
  • Les grottes de Mo Gao
  • Les nécropoles royales de Yarkand
  • La ville morte de Jaiohe près de Tourfan
  • Le désert du Takla Makan
  • Le marché de Tourfan
  • Le lac Karakul
  • Le Chronoguide Chine
Un mot magique qui recouvre deux mille ans d’histoire : la route de la Soie. Ce circuit vous mènera d’oasis en oasis au cœur de ce qui fut longtemps pour les Chinois « l’Ouest barbare ». Du couloir du Kan Su à la dépression de Tourfan, en bordure des déserts de Gobi et du Takla Makan, vous pourrez suivre pas à pas l’éclosion puis l’épanouissement du bouddhisme chinois. Vous découvrirez les traces des grands courants de civilisation et pénétrerez dans le domaine des populations turco-mongoles, à la porte de l’Asie centrale.

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M. Arnault Duhard
Docteur en Égyptologie, Maître de conférence et chevalier dans l'ordre des palmes académiques





 
J 1 - Jeudi 7 septembre 2017 Paris - Xi'an
Vol pour Xi'an. Nuit en vol.
 
 
J 2 - Vendredi 8 septembre 2017 Xi'an
Arrivée à Xi'an tôt le matin. Au cœur de la vallée de la Wei, Xi'an fut certainement, dès le Néolithique, l’un des premiers foyers de civilisation en Chine. Douze fois capitale, Xi’an conserve d’innombrables richesses. Après un temps de repos, nous visiterons la grande mosquée, curieux édifice de structure musulmane, mais d’architecture et de décoration purement chinoises. Xi’an garde aujourd’hui une communauté chinoise musulmane forte de quelque soixante mille âmes qui anime ce quartier. Après le déjeuner inclus, nous visiterons le fameux tumulus du premier empereur Che Houang-Ti, grand unificateur du l'Empire du Milieu qui régna au IIIe siècle avant notre ère. Son armée de terre cuite, composée de milliers de guerriers grandeur nature, remarquablement préservée et en ordre de bataille dans la grande fouille, est l’un des plus vivants témoignages du passé chinois que l’on puisse admirer. Dîner inclus et nuit à Xi'an.
 
 
J 3 - Samedi 9 septembre 2017 Xi'an - Tianshui
En matinée, nous découvrirons la pénétration en Chine du bouddhisme à la petite pagode de l’Oie sauvage, où Hiuang-Tsang, de retour de pèlerinage en Inde, fit traduire des milliers d’écrits bouddhiques. La visite du musée du Shaanxi nous permettra de faire la synthèse de l'histoire passionnante de ce royaume. Après le déjeuner inclus, nous Verrons les murailles très bien conservées qui ceinturent la ville des Ming. Lors de cette promenade, nous découvrirons quelques aspects préservés d’une ville traditionnelle chinoise. Train pour Tianshui et dîner inclus. Nuit à Tianshui.
 
 
J 4 - Dimanche 10 septembre 2017 Tianshui - Lanzhou (300 km)
Le site le plus marquant de la région de Tianshui est celui des grottes de Maijishan, l'un des ensembles de grottes bouddhiques les plus importants de toute la Chine. Les 194 grottes de cet ensemble, percées dans une colline circulaire, contiennent de nombreuses statues d'argile et de pierre ainsi que des peintures murales. Le Temple de Fuxi célèbre la mémoire de l'empereur mythique Fuxi et la lignée de ses ancêtres. Déjeuner inclus. Trajet l'après-midi vers Lanzhou. Dîner inclus et nuit à Lanzhou.
 
 
J 5 - Lundi 11 septembre 2017 Lanzhou
Située au débouché du corridor du Kan Su, entre les collines de lœss de Chine centrale et les montagnes qui forment le rebord septentrional du plateau tibétain, traversée par le fleuve Jaune, Lanzhou (Lan Tchéou) fut l’un des carrefours majeurs de la route chinoise de la soie dès la fin du IIe siècle avant notre ère. Nous retrouverons les traces de cette histoire au musée provincial du Kan Su. Déjeuner inclus. La ville moderne bénéficie d’un développement rapide qui tend à effacer le décor historique, mais nous retrouverons cependant son authenticité en visitant le parc de la montagne aux Cinq Sources où demeurent les vestiges de pavillons bouddhistes et taoïstes des époques Yuan et Ming. Nous monterons également vers la pagode Blanche, au sommet d'une colline qui domine le fleuve Jaune. Dîner inclus. Nuit à Lanzhou.
 
 
J 6 - Mardi 12 septembre 2017 Les grottes de Binglingsi
A travers des paysages de terrasses taillées dans les collines de lœss, nous gagnerons l’immense lac artificiel retenu par le barrage de Liujiaxia. Par un bateau rapide, nous gagnerons les grottes de Binglingsi, ou « grottes des Dix Mille Bouddhas ». Situé dans un beau décor de montagne, ce grand centre monastique connut une activité ininterrompue du VIe au XVe siècle. Des niches creusées dans la falaise, ornées d'immenses statues du Bouddha, et de nombreuses grottes aménagées furent décorées de sculptures et de peintures, surtout à l'époque des Song du Nord et des Ming. Déjeuner inclus. En soirée, départ en train de nuit pour Jiayuguan. Dîner inclus et nuit dans le train.
 
 
J 7 - Mercredi 13 septembre 2017 Jiayuguan - Guazhou (260 km)
La forteresse de Jiayuguan découpe ses toits en pagode sur un paysage désertique borné à l'horizon de hautes montagnes. Elle est le terminus occidental de la fameuse muraille de Chine. Dans les environs, le tombeau des Wei et des Jin est un immense cimetière regroupant plus de 4 000 tombeaux construits entre les IIIe et Ve siècles. Souvent nommés « la plus grande galerie souterraine d'art dans le monde », les tombeaux hébergent de nombreuses peintures murales colorées. La plupart des tombeaux sont de type familial, et accueillent les dépouilles de trois ou quatre générations. Déjeuner inclus puis route vers Guazhou. Dîner inclus et nuit à Guazhou.
 
 
J 8 - Jeudi 14 septembre 2017 Guazhou - Dunhuang (115 km)
Les grottes de Yulin sont couvertes de milliers de mètres carrés de peintures d'un réalisme poussé. Les différentes scènes représentent les cultures, les récoltes, la brasserie, les chants, les danses, les jeux d’échec... et donnent une image très réaliste de la vie avant l'an Mil. Déjeuner inclus puis route vers les grottes de Qianfoxidong ou des Mille Bouddhas, littéralement couvertes de statues de toutes tailles de l’Éveillé. Dîner inclus et nuit à Dunhuang.
 
 
J 9 - Vendredi 15 septembre 2017 Dunhuang
Près du lac du Croissant de lune, nous découvrirons l'étonnant paysage des dunes en bordure du désert de Gobi. Déjeuner inclus. Les marchandises n'étaient pas seules à traverser le désert à l'époque de la grandeur de Dunhuang : les voyageurs y diffusèrent aussi idées et religions, et il devint un important centre bouddhiste. Les grottes de Mo Gao appartiennent à un vaste ensemble monastique fondé en 366 ap. J.-C. Près de cinq cents grottes aménagées recèlent des peintures allant de la période des Wei du Nord à celle des Yuan, qui retracent l'évolution de l'art et de la pensée bouddhiques en Chine, depuis ses racines indiennes jusqu'à l'affirmation de la spécificité chinoise. En soirée, train vers Tourfan. Dîner inclus et nuit dans le train.
 
 
J 10 - Samedi 16 septembre 2017 Tourfan
La dépression de Tourfan est le point le plus bas de Chine, bien au-dessous du niveau de la mer. Oasis au climat extrême, peuplée d’Ouïgours turcophones, elle offre une image différente de la Chine, fortement influencée par l’Asie centrale. Les caravanes y faisaient halte sur la piste qui contournait, par le nord, le terrible désert du Takla Makan. Nous y visiterons deux villes mortes. Celle de Jiaohe a certainement été fondée au premier millénaire avant notre ère par une population apparentée aux Yué Tché. Elle devint, sous les Tang, une importante ville fortifiée destinée à protéger la route de la soie, mais vouée également à un commerce prospère. Celle de Gaochang porte témoignage dans ses ruines grandiose de la superbe du royaume homonyme. Déjeuner inclus. La nécropole d'Astana recèle des tombes sobrement décorées qui s'échelonnent du IIe au Xe siècle. Non loin de là, les grottes de Bezeklik abritent dans leur cavités des centaines de sculptures, preuves de la vitalité du boddhisme chinois. Nous découvrirons enfin l'ingénieux système d'irrigation des karez, qui permit de transformer ce désert en une vallée fertile. Dîner inclus. Nuit à Tourfan.

 
 
J 11 - Dimanche 17 septembre 2017 Tourfan - Kashgar
Après avoir visité la mosquée Imin Minare, qui témoigne de l'importance de la communauté musulmane dans les oasis de la Chine occidentale, nous nous promènerons sur le marché de la ville, afin de prendre le pouls de cette cité très animée. Déjeuner inclus puis transfert à l'aéroport d'Urumtsi, d'où nous nous envolerons pour Kashgar. Dîner inclus et nuit à Kashgar.
 
 
J 12 - Lundi 18 septembre 2017 Kashgar
Nous visiterons Kashgar, ultime oasis contrôlée par les empereurs de l’empire du Milieu, peuplée essentiellement de Ouïgours. Déjeuner inclus. Quelques vestiges témoignent encore de la grandeur passée de la ville : la grande mosquée précédée d’un vaste Id kah, le tombeau d’Abakh Hodja, soufi vénéré. Dîner inclus. Nuit à Kashgar.
 
 
J 13 - Mardi 19 septembre 2017 Lac de Karakul (390 km)
Une longue excursion nous conduira sur les rives du lac de Karakul. Déjeuner inclus. A plus de 3000 mètres d'altitude, il étend sa nappe cristalline sous un ciel souvent pur, avec pour toile de fond les sommets enneigés du Pamir, culminant à 7000 mètres : un paysage d'une incroyable beauté. Dîner inclus. Nuit à Kashgar.
 
 
J 14 - Mercredi 20 septembre 2017 Kashgar - Yarkand - Hotan (500 km)
En route pour Hotan, nous ferons halte dans la ville de Yarkand. Elle abrite les mausolées royaux des dynasties qui régnèrent sur la région, bâtis en un style islamique très inspiré de l'architecture moghole de l'Inde. Déjeuner pique-nique en cours de route. Dîner inclus. Nuit à Hotan.
 
 
J 15 - Jeudi 21 septembre 2017 Hotan
Une piste nous conduira à travers le splendide désert du Taklamakan jusqu'au stupa de Rawak, érigé aux IIIe ou IVe siècle de notre ère. Il élève sa structure en ruine dans un paysage d'une impressionnante solitude. Déjeuner pique-nique en cours de route. De retour à Hotan, nous visiterons le musée, construit en 1995, qui présente de superbes collections de textiles, poterie, peintures, illustrant la vivacité de la culture bouddhiste. Dîner inclus. Nuit à Hotan.
 
 
J 16 - Vendredi 22 septembre 2017 Hotan - Urumqi
Vol en matinée pour Urumqi, ville en plein développement, devenant au fil des ans une métropole d'importance. Déjeuner inclus. Nous visiterons le musée du Xinjiang, qui nous révélera la richesse et la diversité de la culture ouïgour. Les collections comprennent des soieries des dynasties Song et Tang, des statues en bois et en terre, des tableaux peints de fleurs et d'oiseaux, ou encore des objets en bronze. Il abrite surtout les fameuses momies aux traits caucasiens, dont "La belle Loulan". Dîner inclus. Nuit à Urumqi.
 
 
J 17 - Samedi 23 septembre 2017 Urumqi - Xi'an
Vol pour Xi'an le matin. Déjeuner inclus et après-midi libre à Xi'an. Dîner inclus puis vol pour Paris dans la soirée. Nuit en vol.
 
 
J 18 - Dimanche 24 septembre 2017 Xi'an - Paris
Arrivée à Paris.
 


Groupe de 14 à 19 voyageurs
Départ assuré
Forfait en chambre double  4 495 €
Supplément chambre individuelle   650 €
Sans transport international   -370 €
Visa   143 €


XianXian 4*

TianshuiEmperor International Hotel 4*

LanzhouLegend Hotel 4*

GuazhouYuan Tong Hotel 4*

DunhuangFuguo Hotel 4*

TurfanHuayu International Hotel 4*

KashgarQinwake 4*

KhotanWenzhou Hotel -

UrumtsiYilite Hotel 4*

DépartArrivée
Paris Roissy CDG
07/09/2017 - 13h00
Xian
07/09/2017 - 05h35
Vol Hainan Airlines HU 7908
Xian
24/09/2017 - 01h00
Paris Roissy CDG
24/09/2017 - 06h25
Vol Hainan Airlines HU 7907

Hainan Airlines offre un vol direct Paris-Xian et retour dont les horaires nous permettent de réaliser l'intégralité de notre programme dans les meilleures conditions.

Prestations incluses
  • Les vols internationaux Paris/Xi'an et retour, avec ou sans escale sur lignes régulières
  • Les vols intérieurs Hotan/Urumtsi/ Urumtsi/Kashgar, sur lignes régulières
  • L’hébergement en chambre double
  • Circuit en pension complète du dîner du 2e jour au dîner du 17e jour, sauf les dîners des 6e et 9e jours
  • Les déplacements en autocar privé, en train à grande vitesse Xi'an/Tianshui et en train de nuit pour les trajets Lanzhou/Jiayuguan, Dunhuang/Tourfan, compartiment de 4 personnes, couchettes molles
  • Les visites mentionnées au programme
  • L'accompagnement culturel par un conférencier Clio
Nos prix ne comprennent pas
  • Les pourboires d'usage (prévoir 3 € par jour et par participant)
  • L'assurance facultative Assistance-Rapatriement : 12 € par personne
  • L'assurance facultative multirisque Assistance-Rapatriement + Annulation-Dommage Bagages
  • Les boissons
  • Les frais de visa
Les informations prévisionnelles concernant le programme, les hôtels ou bateaux, les horaires de transport et le nom de votre conférencier vous sont données ici à titre indicatif et sont valables au 18/08/2017. Les précisions définitives vous seront communiquées au moment de la confirmation du rendez-vous de départ.



  • Ce voyage comporte un passage en haute altitude au lac de Karakul (3600 mètres).
  • Les distances sont grandes au Xinjiang, certaines étapes sont donc fatigantes, mais c'est le prix à payer pour découvrir des lieux vraiment extraordinaires :
  • - jour 13 : 4 heures de route aller et 4 heures retour entre Kashgar et le lac Karakul
  • - jour 14 : 500 km de Kashgar à Hotan
  • - jour 15 : 80 km en 4x4 sur des pistes non revêtues entre Hotan et le stupa de Ranak
  • La catégorie des hôtels en Chine ne correspond malheureusement pas à celle des hôtels en Europe et l'entretien reste parfois insuffisant.
  • Certains déjeuners pourront être pris sous forme de pique-nique
 
  • Passeport valable au moins de 6 mois après la date du retour comprenant deux pages vierges (pages face à face)
  • Un visa pour la Chine


Informations pratiques
Décalage horaire
Malgré la distance d'est en ouest entre ses frontières, la Chine n'a qu'un seul fuseau horaire basé sur la position de Pékin.
Le décalage horaire entre la France et la Chine est de + 7h quand la France est à l'heure d'hiver et de + 6h quand la France est à l'heure d'été.
Rappel : en France l'heure d'été commence le dernier dimanche de mars et l'heure d'hiver commence le dernier dimanche d'octobre.


Change
La monnaie officielle de la Chine est le renminbi ou yuan (CNY)
Pour connaitre le taux de change actuel vous pouvez consulter le site www.xe.com/fr
Les cartes bancaires internationales Visa et MasterCard sont encore peu acceptées mais elles permettent de faire des retraits d'espèces partout dans le pays.


Santé
Aucune vaccination n'est obligatoire pour se rendre en Chine.
Pour connaître les conditions sanitaires et les précautions à prendre, vous pouvez consulter le site de l’Institut Pasteur de Lille www.pasteur-lille.fr/vaccinations-voyages/


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